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In Sambia Schimpansen studieren

In einer Auffangstation für Menschenaffen in Afrika sollen Studierende Feldforschung betreiben / Spender gesucht

15.01.2013

In der Auffangstation Chimfunshi in Sambia leben etwa 140 Affen. Das Jungtier Max ist einer von ihnen.
In der Auffangstation Chimfunshi in Sambia leben etwa 140 Affen. Das Jungtier Max ist einer von ihnen. Bildquelle: K. Liebal / D. Haun
Schimpansen, die miteinander spielen, sich gegenseitig das Fell pflegen oder um ihren Platz in der Rangordnung kämpfen – in Chimfunshi, einer Auffangstation in Sambia, können Wissenschaftler die Menschenaffen aus der Nähe beobachten. Demnächst sollen auch Studierende der Psychologie der Freien Universität Berlin die Möglichkeit bekommen, bereits im Studium erste Erfahrungen in der Feldforschung im südlichen Afrika zu sammeln. „Chimfunshi bietet die einzigartige Möglichkeit, das komplexe Sozialverhalten von Schimpansen in ihrer fast natürlichen Umgebung zu beobachten“, erzählt Katja Liebal, Juniorprofessorin für Evolutionäre Psychologie an der Freien Universität. Sie führt dort eine Studie zum multimodalen Emotionsausdruck durch und erforscht, welche Gestik und Mimik Schimpansen benutzen, um miteinander zu kommunizieren.

Für Forscher sind die riesigen Gehege, in denen etwa 140 Tiere leben, ein idealer Ort für Studien. Katja Liebal und ihre Kollegen beobachten die Affen von Plattformen aus, denn direkter Kontakt mit den Schimpansen ist verboten. „Schimpansen sind keine Kuscheltiere“, sagt Liebal, „sie sind dem Menschen körperlich bei Weitem überlegen.“

Das Gehege stelle ihr Territorium dar, das man als Mensch respektieren sollte. Die Affen stammen aus verschiedenen Regionen Afrikas, denn in Sambia selbst gibt es keine Schimpansen. Die meisten gelangten in dieses „Waisenhaus“, nachdem ihre Mütter von Wilderern getötet und sie als Haustiere gehalten wurden. Durch die wissenschaftliche Arbeit wird die Aufmerksamkeit auch auf das Anliegen von Chimfunshi gerichtet – Tierschutz und Forschung ergänzen sich hier sinnvoll.

"Studium im Feld"

Die Idee, dass bereits Studierende eine kleine Beobachtungsstudie durchführen und auf diese Weise auch ein afrikanisches Land und den Alltag der Menschen dort kennenlernen, stammt von Katja Liebals Kollegen Mark Bodamer, Professor für Vergleichende Psychologie an der Gonzaga University in den USA. Er fährt seit mehr als zehn Jahren mit einer Gruppe von Studierenden nach Chimfunshi.

Bei diesem „Studium im Feld“ können die Studierenden der Psychologie und Biologie Verhaltensbeobachtungen an Schimpansen durchführen, an Exkursionen in die einzigartige Tier- und Pflanzenwelt Sambias teilnehmen oder in der Schule des Ortes unterrichten. Während dieser Zeit leben sie in einem Camp, kochen gemeinsam und beenden ihren Tag am Lagerfeuer – gemeinsam mit Bewohnern des Ortes und den hier arbeitenden Wissenschaftlern.

Chimfunshi, vor 30 Jahren von David und Sheila Siddle gegründet, nimmt heute neben seiner Rolle als Auffang- und Forschungsstation auch eine wichtige Funktion als soziales und Bildungsprojekt ein. Finanziert wird Chimfunshi vor allem durch die Spenden des deutschen Vereins „Chimfunshi – Verein zum Schutz bedrohter Umwelt“. In Sambia leben mehr als 60 Prozent der Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze. Vor diesem Hintergrund ist Chimfunshi ein bedeutender lokaler Arbeitgeber geworden: Etwa 70 Familien mit 250 Menschen leben und arbeiten hier – darunter Tierpfleger, technisches Personal und Servicekräfte. Auch eine Schule für Mitarbeiterkinder konnte mit Spendengeldern eingerichtet werden.

In Kooperation mit Mark Bodamer und Daniel Haun vom Max-Planck-Institut für Evolutionäre Psychologie in Leipzig möchte Katja Liebal nun auch ein solches Programm für Studierende der Freien Universität anbieten. Einziger Wermutstropfen sind die hohen Kosten, die sich einschließlich Flug, Unterkunft und Versorgung vor Ort auf etwa 2500 Euro pro Person belaufen. Da wohl nur wenige Studierende sich das leisten können, ist Katja Liebal derzeit auf der Suche nach möglichen Finanzierungsquellen und Spendern, die dieses Projekt unterstützen.

Spender gesucht:

Informationen zum Projekt „Studium im Feld“: Katja Liebal, Freie Universität Berlin, E-Mail: katja.liebal@fu-berlin.de, Telefon:030/838-57846

Im Internet:

www.ewi-psy.fu-berlin.de/chimfunshi