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57 Jubilarinnen und Jubilare feierten am Sonntag an der Freien Universität Goldene Promotion

22.10.2012

Der Besuch der Philologischen Bibliothek des Architekten Lord Norman Foster war einer der Höhepunkte beim Rundgang durch die "Rost- und Silberlaube".
Der Besuch der Philologischen Bibliothek des Architekten Lord Norman Foster war einer der Höhepunkte beim Rundgang durch die "Rost- und Silberlaube". Bildquelle: Bernd Wannenmacher
Rückkehr nach 50 Jahren: Reinhard Yoav Freiberg promovierte 1962 an der Freien Universität und hielt die Festrede anlässlich der Goldenen Promotion.
Rückkehr nach 50 Jahren: Reinhard Yoav Freiberg promovierte 1962 an der Freien Universität und hielt die Festrede anlässlich der Goldenen Promotion. Bildquelle: Bernd Wannenmacher
Universitätspräsident Professor Peter-André Alt begrüßte die Promovierten des Jahrgangs 1962 im Seminarzentrum der Freien Universität.
Universitätspräsident Professor Peter-André Alt begrüßte die Promovierten des Jahrgangs 1962 im Seminarzentrum der Freien Universität. Bildquelle: Bernd Wannenmacher
Der Jubilar Professor Jürgen Keutel erinnerte in seiner Ansprache "Damals war's" an die Zeit des Mauerbaus und zeigte sich begeistert von seinen damaligen Professoren.
Der Jubilar Professor Jürgen Keutel erinnerte in seiner Ansprache "Damals war's" an die Zeit des Mauerbaus und zeigte sich begeistert von seinen damaligen Professoren. Bildquelle: Bernd Wannenmacher
Reinhard Yoav Freiberg (links im Bild), ehemaliger Direktor von UNICEF Europa, bei der Urkundenübergabe mit Professor Peter-André Alt.
Reinhard Yoav Freiberg (links im Bild), ehemaliger Direktor von UNICEF Europa, bei der Urkundenübergabe mit Professor Peter-André Alt. Bildquelle: Bernd Wannenmacher
"Ihre Alma Mater braucht Sie" - unter diesem Motto richtete Wedigo de Vivanco, Geschäftsführer der Ernst-Reuter-Gesellschaft der Freunde, Förderer & Ehemaligen der Freien Universität, das Wort an die Alumni.
"Ihre Alma Mater braucht Sie" - unter diesem Motto richtete Wedigo de Vivanco, Geschäftsführer der Ernst-Reuter-Gesellschaft der Freunde, Förderer & Ehemaligen der Freien Universität, das Wort an die Alumni. Bildquelle: Bernd Wannenmacher

Generationenaufgabe Neuanfang: Wer wie Reinhard Yoav Freiberg im Jahre 1962 an der Freien Universität promovierte, war aufgewachsen in Zeiten des Rassenhasses, der Verfolgung und Zerstörung – und machte es sich nicht selten zur Aufgabe, dem etwas entgegenzusetzen. „Wir verließen die Universität als Demokraten“, bilanziert der Politologe und Publizist Freiberg heute. Bei seiner Festrede vor 56 weiteren Jubilarinnen und Jubilaren, die am Sonntag Goldene Promotion feierten, blickte er zurück auf die Anfänge und auf seine Karriere, die ihn in die internationalen Büros des Kinderhilfswerks UNICEF führte.

Der gebürtige Berliner setzte sich nach seinem Studienabschluss für bessere Lebensbedingungen von Kindern ein: „Ich wurde in schwierigen Zeiten in eine Familie mit französisch-hugenottischen und deutsch-jüdischen Wurzeln geboren und wollte auch angesichts der Situation im Nahen Osten etwas Positives tun“, erzählt Reinhard Yoav Freiberg.

Grundlage dafür war ein Studium in den Fächern Publizistik, Politologie, Völkerrecht und Romanistik, das er 1956 an der Freien Universität aufnahm. Damit war der Festredner am Sonntag einer der wenigen Geisteswissenschaftler unter den Promovenden von 1962: Mehr als die Hälfte hatten an der ehemaligen Medizinischen Fakultät studiert, der heutigen Charité – Universitätsmedizin Berlin.

Von Dahlem nach Frankreich, Spanien und Chile

Freiberg hingegen nahm im Alter von 25 Jahren und „eigentlich ohne Arbeitserfahrung“ eine Stelle im UNICEF-Europabüro in Paris an. Ohne sich zu habilitieren, also anders, als es sein Professor gehofft habe. Mehr als 30 Jahre sollte er im Anschluss für das Kinderhilfswerk tätig sein, unter anderem in der Öffentlichkeitsarbeit.

Stillstand ist für den 75-Jährigen bis heute undenkbar – nach einer Karriere mit Reisen in mehr als 100 Länder aller Kontinente und Dienststationen in Paris, Santiago de Chile, New York und Genf. Acht Sprachen studierte er – und gebraucht sie bis heute häufig. Nach seiner Pensionierung war Freiberg noch zehn Jahre ehrenamtlich als Berater am Harry Truman Research Institute der Hebräischen Universität in Jerusalem tätig, das sich durch Projekte mit Kindern, Jugendlichen und Erziehern unter anderem dafür einsetzt, ein positives und friedensbildendes Umfeld für Kinder in Israel und Palästina zu schaffen. In Jerusalem verbringt Freiberg heute neben Rom und Paris die meiste Zeit des Jahres – im deutschen Sprachraum hat er seit seiner Studienzeit nie wieder gelebt.

Prägende Jahre im Nachkriegs-Berlin

Als prägend beschreibt Freiberg die Berliner Zeit dennoch: die Jahre an der Schulfarm Insel Scharfenberg im Tegeler See ebenso wie das Studium an der Freien Universität. „Was ich damals gelernt habe, hat mir später in vielen Lebenssituationen enorm geholfen – nicht nur in Hinblick auf die Sprachen, sondern was die Substanz, das politische Interesse anbelangt.“

Noch heute schwärmt Freiberg von „fantastischen Professoren“, die ihn damals in der Wahl seines Dissertationsthemas bestärkt hätten. Freiberg beschäftigte sich mit der Untergrundpresse der französischen Widerstandsbewegung während der deutschen Besatzung in Frankreich – ein Thema, dessen sich bis dahin noch niemand angenommen hatte. Die Arbeit wurde mit „magna cum laude“ bewertet: „Ich weiß selbst nicht, wie ich das geschafft habe“, fügt er lachend hinzu. „Damals hatte kein Student Geld, wir waren abhängig von Stipendien, die wir immer neu beantragen mussten, und wir waren uns der Ehre bewusst, promovieren zu dürfen“, erinnert er sich.

Die Rückkehr an seine Alma Mater anlässlich der Goldenen Promotion und das Wiedersehen mit Weggefährten von einst ist für Freiberg auch eine Rückkehr in ein eigentlich abgeschlossenes Kapitel seines Lebens. Zwar kommt er jedes Jahr für einige Tage nach Berlin, und genießt das „reiche kulturelle Angebot der Stadt in vollen Zügen“. Doch ein Umzug stand bis heute nicht zur Debatte: „Ich habe mich immer gerade dort zu Hause gefühlt, wo ich gelebt habe.“

Weitere Informationen

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Haben Sie, Ihre Freunde oder Bekannten ebenfalls an der Freien Universität Berlin promoviert und möchten an einer der kommenden Jubiläumsveranstaltungen zur Silbernen oder Goldenen Promotion teilnehmen? Dann melden Sie sich bitte im Alumni-Büro der Freien Universität unter der E-Mail-Adresse alumni@fu-berlin.de. Wir freuen uns auf Ihre Nachricht!